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ピアノの巨匠を救った5杯の濃い珈琲

 NHK交響楽団終身正指揮者だった岩城宏之さん(1932-2006)が「棒ふりのカフェテラス」(文春文庫刊 1993年2刷)の中で、「神に愛されたピアニスト」と呼ばれたピアノの巨匠、アルトゥール・ルービンシュタイン(1887-1982)が5杯の濃い珈琲を飲んで、最高の演奏をしたというエピソードが載っているので紹介しておきます。
 ルービンシュタインは、1936年と1966年に来日。1966年の来日は、ちょうどビートルズの来日と同じ年です。さらにビートルズが公演した武道館で、その1週間後にルービンシュタインの公演も行われました。チケットは売り切れ、1万5000人の聴衆を集めたルービンシュタインが、当時いかに注目されていたピアニストだったかがわかると思います。

ルービンシュタインと珈琲

 「終わった時、彼はお客に深々と頭を下げ、こんな演奏をお聞かせして申し訳ありません、とつぶやいているのをぼくは聞いた」と岩城宏之さんが書いているところからコーヒーの話ははじまります。
 その朝起きたときにルービンシュタインは少し風邪気味だったようで、彼を心配した奥さんが医者を手配して、演奏会の終了後に休息するための別荘に一足早く旅立ってしまいました。

岩城さんが長い間正指揮者をつとめた、NHK交響楽団のメインのコンサート会場のNHKホールです
岩城さんが長い間正指揮者をつとめた、NHK交響楽団のメインのコンサート会場のNHKホールです

 医者に無理やり飲まされた風邪薬が、その日に演奏したショパンの第2楽章あたりから、ルービンシュタインの眠気を誘い演奏がメロメロになってしまいました。
 その部分を引用すると、「マエストロ、何を怒っているのですか。機嫌を直して次のベートーヴェンをやりましょうよ」「コーヒー持ってきてくれ! 濃いのを五つだ!」。
 そして、5杯の濃いコーヒーをガブガブ飲み、「今日のお客はさっきのメロメロショパンで、もうルービンシュタインもおしまいだと思っているだろう。絶対にワシは挽回する。してみせる」と続きます。
 その後のルービンシュタインの様子は
「ちょっと長めにしてあった休憩が終わり、ベートーヴェンが始まってぼくは驚嘆した。こんなことを口ではよく言えないが、彼はとにかく信じられないほどの最高の演奏をしたのである。急に40歳ぐらい若返ったような感じだった。」と岩城さんが書いています。
 コーヒーには2日酔いをさましたり、集中力を高める効果があると言われていますが、これほど劇的に効果がある例も珍しいと思います。5杯の濃いコーヒーがマエストロのピンチをすくったわけです。
 この出来事は、ルービンシュタインが80歳をすぎたころ、オランダのハーグでのエピソードですが、いったいどんな濃いコーヒーだったのでしょうか。

1966年にルービンシュタインが来日した際に演奏会が開かれた武道館です
1966年にルービンシュタインが来日した際に演奏会が開かれた武道館です
【ピアノの巨匠を救った5杯の濃い珈琲 Photo Guide】
中身は濃いのに、語り口は軽い岩城宏之さんの「棒ふりのカフェテラス」(文春文庫刊)です マエストロは目をつり上げて叫びました。「コーヒーを持ってきてくれ!」P221
中身は濃いのに、語り口は軽い岩城宏之さんの「棒ふりのカフェテラス」(文春文庫刊)です マエストロは目をつり上げて叫びました。「コーヒーを持ってきてくれ!」P221
そして、「濃いのを五つだ!」と続きます。ルービンシュタインは周囲が「先生2杯だけにしといたら」などと、必死で止めるのも聞かずにガブガブと5杯とも飲んでしまいます 岩城宏之さんの「展覧会の絵」のジャケットです。岩城さんは、日本の音楽やまだ演奏されたことのない初演のプログラムにこだわりを持ちながら演奏活動を続けていました
そして、「濃いのを五つだ!」と続きます。ルービンシュタインは周囲が「先生2杯だけにしといたら」などと、必死で止めるのも聞かずにガブガブと5杯とも飲んでしまいます 岩城宏之さんの「展覧会の絵」のジャケットです。岩城さんは、日本の音楽やまだ演奏されたことのない初演のプログラムにこだわりを持ちながら演奏活動を続けていました

ルービンシュタインのショパンの英雄ポロネーズです。現在の演奏会ではなかなか考えられないことですが、ルービンシュタインは興がのると4曲も5曲もアンコール演奏をすることがあったようです。90歳近くまで演奏活動を続けたマエストロでした。映像ではフィニッシュの部分がスゴイ迫力です

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